In law-law land [4]

Here is a genuine question for you, particularly legal experts. On 14 March 2013, the Supreme Court of South Korea confirmed that some of the administrators of the Daum Café for Eonsoju were “co-principals” [공동정범, according to Article 30 of the Criminal Act] in the “obstruction of business” charges [업무방해, according to Article 314 of the Criminal Act]. Eonsoju is a self-organised group calling for an advertiser boycott against the country’s conservative media troika Chojoongdong — similar to one against Fox News or the News of the World. A Daum Cafe is comparable to a Yahoo Group or a Facebook Group. (In the interest of full disclosure, I wrote a paper about the case.)

피고인들이 광고중단 압박운동의 목적에서 만들어진 인터넷상 조직의 운영진으로서 직접 광고주들 명단을 게재하거나 광고주들 명단을 게재하지 않았다고 하더라도 서로 공모하여 광고중단 압박행위를 하도록 독려하거나 광고주들의 홈페이지 운영에 지장을 초래할 수 있는 자동접속프로그램을 유포하는 등의 방법으로 광고중단 압박운동 참여자들의 개별적인 전화걸기 행위가 집단적인 광고중단의 압박이 되도록 조직한 사실을 알 수 있으므로, 결국 피고인들이 업무방해죄를 범할 의사 없이 광고중단 압박운동에 참여한 사람들을 자신들의 위력 행사에 이용한 행위는 이른바 간접정범을 통하여 그 범행을 실행한 것으로 보아야 할 것이고, 앞서 살펴본 바와 같이 피고인들의 경우 위와 같은 간접정범 형태의 범행에 대하여도 주관적 요건으로서 공모와 객관적 요건으로서 기능적 행위지배가 인정되는 이상 피고인들은 결국 이 부분 범행의 실행에 대하여도 공동정범으로서의 죄책을 면할 수 없다. (대법원 2013. 3. 14., 선고, 2010도410, 판결)

Now, fast-forward to April 2020. I have just seen the news that prosecutors have decided not to include the charges of “organisation of criminal groups” [범죄단체 조직, according to Article 114] and “preparations for or conspiracies of a murder” [살인 음모, according to Article 255] in the indictment against Cho Joo-bin, one of the operators of a digital sexual exploitation ring on Telegram called “Nth Rooms”.

How does one reconcile this?

While seeking answers, I am listing a few articles in case you need further details. Please proceed with a trigger warning in mind, although I have already excluded more graphic ones.

Alternatively, you can draw a parallel of some sort between this and the following cases.

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